Succession d’entreprise: trouver la solution optimale
Notre expertise en bref

Trouver la solution de succession optimale pour les entreprises familiales

Régler une succession est un processus important et très personnel, en particulier dans le cas des entreprises familiales. En parallèle, de nombreux facteurs peuvent influencer la décision, notamment lorsque les enfants ne veulent pas du tout prendre la succession. Celle-ci doit donc se planifier longtemps à l’avance.

Préparer la succession d’entreprise

Au moment de s’occuper de sa succession, un entrepreneur se pose différentes questions: quand l’entreprise doit-elle être transmise? À qui doit revenir la direction et la propriété? Il est recommandé de se pencher suffisamment tôt sur ces questions et d’examiner différentes options de succession, au moins cinq à dix ans à l'avance. Notamment parce que l’option souhaitée n’est pas toujours possible et que des événements imprévus peuvent avoir un impact sur le moment ou la solution de transmission.

Ce qui peut influencer la succession d’entreprise

La planification précoce augmente la marge de manœuvre. Des changements et des incertitudes dans l’environnement réglementaire, économique et personnel peuvent donc se répercuter sur le moment de la transmission. Ainsi, une enquête menée dans le cadre de l’étude du Credit Suisse sur la succession d’entreprise a révélé que les changements induits par la pandémie dans l’environnement économique avaient incité 6% des entrepreneurs interrogés à avancer la transmission de leur société et 7% à la différer.

Par contre, la tendance semble être un peu plus claire en ce qui concerne la pression de la concurrence: elle a en effet motivé 13 pour cent des participants à avancer la transmission de leur entreprise, et 2 pour cent à la reporter. La situation est similaire quant à la pression exercée par les partenaires commerciaux et la famille: dans les deux cas, la transmission de l’entreprise est globalement avancée. Il convient également de ne pas négliger les problèmes de santé qui amènent involontairement à accélérer le processus de succession. 

Le moment de la transmission d’une entreprise dépend de nombreux facteurs.

Le moment de la transmission d’une entreprise dépend de nombreux facteurs.

Part de réponses* à la question de savoir si les facteurs ci-après influencent le moment de la transmission, en %
* Uniquement les entrepreneurs qui ont déjà réfléchi à la transmission de leur entreprise

Source: Enquête sur la succession d’entreprise 2022 du Credit Suisse

Les entreprises familiales préfèrent une solution de succession au sein de la famille

S’agissant de l’option de succession envisagée, on relève d’importantes différences entre les entreprises familiales et les entreprises non familiales. Selon l’enquête, la plupart de ces dernières cherchent à vendre la propriété de la société. Souvent, elles envisagent de céder cette dernière à une autre entreprise avant même de penser à la transmettre à des collaborateurs (dirigeants).

La situation est quelque peu différente pour les entreprises familiales: pour des raisons évidentes, elles privilégient dans la plupart des cas une solution intrafamiliale, notamment parce que l’entreprise est souvent le fruit d’une tradition familiale construite au fil des générations qu’il n’est pas question d’interrompre. Dans le même temps toutefois, la pratique montre que de nombreux enfants d’entrepreneurs ne souhaitent pas du tout rejoindre l’entreprise de leurs parents: selon le Global University Entrepreneurial Spirit Students’ Survey, 20 pour cent seulement des enfants d’entrepreneurs peuvent s’imaginer suivre les traces de leurs parents.

Les entreprises familiales privilégient une succession au sein de la famille

Les entreprises familiales privilégient une succession au sein de la famille

Part de réponses à la question de savoir ce qui est envisagé en priorité quant à la propriété de l’entreprise,* selon le statut de l’entreprise, en %
* Uniquement les entrepreneurs qui ont déjà réfléchi à la transmission de leur entreprise

Source: Enquête sur la succession d’entreprise 2022 du Credit Suisse

Succession complexe au sein des entreprises familiales

Dans le cadre d’une succession intrafamiliale, il convient de déterminer à quel(s) descendant(s) la direction et la propriété doivent être cédées. L’étude sur la succession de 2016 a établi que la majorité des entrepreneurs préfèrent transmettre la direction au descendant qui a le plus le sens des affaires, alors que la propriété est dans la plupart des cas transmise à tous les descendants à parts égales. Toutefois, cette formule comporte également des risques de conflit lorsque seuls quelques enfants s’investissent dans la direction de la société tandis que tous les descendants profitent de la propriété de celle-ci à parts égales. Un moyen d’apaiser ce conflit consiste à séparer les actifs opérationnels des actifs non opérationnels de sorte que les descendants non impliqués dans la direction ne participent qu’aux actifs non opérationnels.

D’un point de vue juridique aussi, la succession d’entreprise dans le cadre d’une transmission intrafamiliale est un défi. Si le défunt ou la défunte n’a pas réglé sa succession, l’entreprise peut se retrouver dans une situation financière difficile. Comme les droits réservataires des descendants et des conjoints sont en règle générale immédiatement exigibles.

Assurer la succession par le biais de bourses de transmission d’entreprises

Avant de choisir une solution de succession, il est judicieux d’examiner d’autres options, par exemple les bourses de transmission d’entreprises. Ces plates-formes mettent en relation des vendeurs potentiels avec des acheteurs, et inversement. Le recours à ces plates-formes est relativement avantageux en termes de coûts et permet aux entreprises participantes d'exploiter le réseau de clients et le savoir-faire des opérateurs. En outre, ces sociétés gagnent en flexibilité dans la recherche d'une solution de succession, mais aussi en visibilité.

Trotz diesen Vorteilen zeigt eine Analyse nach Unternehmensgrösse, dass Unternehmensbörsen vor allem für kleinere Unternehmen wenig attraktiv scheinen. Einerseits fallen die Vermittlungsgebühren bei kleinen Unternehmen stärker ins Gewicht. Andererseits haben Patrons von Kleinunternehmen oft genaue Vorstellungen davon, an wen sie das Unternehmen verkaufen möchten.

En dépit de tous ces avantages, une analyse selon la taille de l’entreprise montre que les bourses de transmission d’entreprises semblent être un peu moins attrayantes pour les petites entreprises que pour les grandes. Premièrement, la vente de l’entreprise par le biais d’une bourse s’accompagne de frais d’intermédiation qui pèsent plus lourd pour les petites entreprises. Et deuxièmement, celles-ci ont souvent une idée précise de la personne à laquelle elles souhaitent passer le relais.

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