我们是否仍应关心GDP?
市场前瞻

我们是否仍应关心GDP?

瑞信研究院在最新的《GDP的未来》报告中,探讨了世人对采用国内生产总值(GDP)数据来衡量经济表现的一些主要关注点,并探索替代的指标。

我们今天生活的世界与GDP诞生的世界大不相同。当年的世界战火连连、危机处处,经济发展以内向型为主,但全球化和数字革命出现后,现在世界已变得更小、更难捉摸,相互关联的程度远比以前高。于是引出这样一个问题:GDP在今天来说是否仍然切合时宜?我们能否使用以GDP为基础的统计数据来衡量进步?

改变观感

如果我们要分析“进步”一词在70年前和今天的含义,我们最终可能得出两个极其不同的定义。今天的“进步”一词是会考虑到社会发展、妇女权利、不平等、环境问题、教育或医疗的普及程度等各方面的现代概念。

自GDP于上世纪三十年代中期首次采用以来,其定义和方法就一直备受质疑。GDP的批评者指出,GDP指标完全忽视反映经济增长的一些关键环节。例如,家居服务和育儿服务,由于市场小,加上要收集这方面的数据存在困难,因此被排除在GDP指标之外。此外,早在上世纪三十年代,人们普遍认为世界上的自然资源是免费和无限的,并且污染和废物是公认的进步副产品。

这样那样的问题引起的关注,使许多替代指标应运而生。尽管这些替代指标至今仍未强大到足以取代GDP的地位,它们却提供了有价值的补充资料。

新挑战

GDP属于模拟世界,在这里每个产品都以物质形态存在,每种经济活动都按传统方式进行。但随着数字革命的出现,新产品不断演进,新的商业模式相伴而来。而新技术正对现有的商业模式产生严重冲击。

虚拟、无形的产品不断涌现,例如电子共享音乐或可在云端访问和使用的软件。“共享经济”应运而生,新的工作模式得到发展,自动化正不断渗透到大部分行业之中。

如何在关键的经济数据中反映这些新发展(例如数字媒介)是统计学家仍须面对的挑战之一。

通过《GDP的未来》报告的发表,瑞信研究院和参与的作者希望引发议论,并鼓励决策者和学术界继续分析GDP指标的弱点,同时采用替代性、补充性的经济发展指标来更准确地描绘社会进步和福祉的图景。