瑞士如何成为世界上最具创新精神的国家?
市场前瞻

瑞士如何成为世界上最具创新精神的国家?

作为一个位于阿尔卑斯山、原材料匮乏的小国,瑞士别无它选,多个世纪以来只能不断改造自身,开发其他收入来源,比如农业、旅游及其服务业。瑞士的成功秘诀是什么?能持续多久?

早在十八世纪,瑞士主要以阿尔卑斯山和牛羊而闻名。弗雷德里希·席勒在他的戏剧《威廉·泰尔》中提到瑞士时,曾写道“儿子,请学着了解这个牧羊民族!”。

200年后的今天,经济实力雄厚的瑞士因为创新能力而举世驰名。瑞士位列国际创新排名的榜首。

专利是衡量创新成就的另一项指标。1985年至2014年期间,世界各地的专利申请数量增至近三倍,每年的申请数量接近270万份。2014年在瑞士提交了超过43,000份申请。按绝对数量来看,瑞士排名世界第八,按人均水平来看,则排名第一(资料来源:WIPO)。

由于天然资源匮乏,所以一直以来,瑞士不得不创新求存。鉴于瑞士国内市场规模小而且高度分散,瑞士的公司很早就开始为其商品寻找海外市场,故此瑞士必须有充足的生产力才能在国际市场上竞争。由于瑞士基本上未受过二战蹂躏,所以它具有绝佳优势,拥有完好无损、出口导向型的生产设施,可从欧洲的战后重建中受惠。瑞士崇尚自由、以稳定为目标的经济政策,加上一贯重视勤劳工作、无私奉献精神和着重教育,有利瑞士的发展。

技术移民
移民是另一个因素在整个瑞士历史中发挥了尤为重要的作用。从十六世纪到十八世纪,瑞士爆发了多次移民潮,来自法国的胡格诺新教徒在日内瓦寻求最低限度的临时庇护。他们当中有不少人是非常富有或者拥有高超熟练手艺。 

他们其中一项的贡献是,将便携式钟表产品生产带到日内瓦。这为日内瓦备受尊重的金匠业成员带来好运,因为他们的收入来源被加尔文与珠宝有关的严格禁令切断。但是该禁令并不适用于不被当作珠宝的手表。这标志着瑞士手表业兴起的开端。

1848年,瑞士立国成为自由的联邦制国家,其后,逃避欧洲君主专制的政治难民来到瑞士。其中包括来自德国的教授,这些教授帮助瑞士建设了多所新的大学。随着十九世纪后半叶工业化步伐加快,瑞士最终成为典型的移民国家之一,而推动这一发展趋势的主要是受对劳动力的高度需求。

外商投资
几个世纪以来,瑞士还能吸引高素质劳动人口,而这些工人在瑞士经济发展中发挥了关键作用。今天,每年的研发支出(总额约为180亿瑞士法郎)。中有超过60%由私营企业界直接提供资金。 

约有四分之一的资金来自政府,余下的则来自外国投资者。相比其他国家,瑞士的公共融资相对于其国内生产总值(GDP)之比位接近平均水平。

瑞士在创新方面取得的辉煌成就,背后推动力是商业界,特别是大型公司更加功不可没。ABB、罗氏、雀巢和诺华在2014年分别申请了400项至600项专利。 

欧洲专利局的数据显示,这让上述公司成为欧洲前50大专利申请人。瑞士的中小企业也是国际领导者,懂得在开展自身创新流程及为国际利基市场制造高品质的专业产品方面善用最新知识。

瑞信于2014年进行的一项公司调查显示,所有工业中小企业中约有10%报告称,他们至少有一款核心产品居于全球市场领先地位。30%在至少一个国家有至少一款核心产品处于市场领先地位。

举世闻名的机构
除私营行业外,高等教育行业在瑞士创新能力中起着举足轻重的作用,例如,苏黎世瑞士联邦理工学院(ETHZ)和位于洛桑的洛桑瑞士联邦理工学院(EPFL)。这两所大学在全世界的排名位于前20。瑞士的理工学院最主要的使命是促进创新。每年有2,000多名硕士学位毕业生和1,000多名哲学博士离开ETHZ和ETHL,并加入私营企业界。这两所学院还开展基本研究,并与私营企业界和公共机构合作,通过传递知识和技术,创造出成功的、可投放市场的创新产品。这两所学府每年申请约200项专利,仅2014年就发布了49个衍生产品。 

如何保业守成?
瑞士要想保持其在国际上的鳌头地位,就必须确保依然具备必要的创新条件。举例而言,这些创新条件包括利于营商的监管、适度的国内税收水平以及自由进入国外市场。

此外,瑞士还应尽可能为瑞士公司和瑞士大学提供方便,让他们从国外(包括非欧盟/欧洲自由贸易联盟国家)招募技术熟练的工人。最后,瑞士必须确保其教育系统维持稳健。如果这些基本条件恶化,瑞士将难以在国际市场上进行竞争。可以确定的一点是:国际竞争对手也比以前任何时候都更强大以及发展得更快。