Swissness: la chiave per rimanere competitivi?
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Swissness: la chiave per rimanere competitivi?

Le esportazioni svizzere sono state particolarmente penalizzate dall'apprezzamento del franco. La Swissness può rivelarsi una carta vincente per gli imprenditori? Un esperto di economia e due imprenditori spiegano perché è irrinunciabile, specialmente in tempi di crisi. 

Lo «Swiss Made» conviene, perlomeno nel settore dei beni di consumo. Nonostante alcuni prodotti svizzeri siano considerati costosi, la propensione al pagamento è superiore alla media per determinati articoli, come per esempio gli orologi o il cioccolato, in genere al marchio «Swiss Made» sono legate perché qualità, precisione e innovazione. Un buon esempio è rappresentato dal coltellino tascabile VICTORINOX, noto come «Swiss Army knife», che per decenni è stato uno dei principali ambasciatori del marcio elvetico.

La «Swissness» può essere dunque un fattore di successo anche nell'ambito del commercio business to business? E può aiutare l'industria svizzera delle esportazioni a superare le difficoltà dovute alla forza del franco? Una cosa è certa: la decisione della Banca nazionale svizzera (BNS) di gennaio di abolire il cambio minimo con l'euro e il successivo apprezzamento del franco hanno peggiorato subito le prospettive per il 2015. 

Come mostra il Monitor dei settori di Credit Suisse, questa decisione pesa da allora su industria, commercio e settore alberghiero e della ristorazione, con ripercussioni su prezzi, margini e competitività delle imprese svizzere.

Particolarmente colpita è l'economia dell'esportazione. Tuttavia, vi sono ancora possibilità di crescita. Se si lascia infatti da parte l'andamento dei tassi di cambio, la congiuntura mondiale e, di conseguenza, la potenziale domanda di beni d'esportazione svizzeri appare stabile all'inizio del secondo trimestre.

Lukas Gehrig, economista di Credit Suisse, è fiducioso: "Gli Stati Uniti restano un importante mercato di crescita. Inoltre, la ripresa della congiuntura nell'area dell'euro dovrebbe attenuare leggermente gli effetti negativi del vigore del franco".

Swissness è sinonimo di qualità

Nella sua funzione di responsabile della consulenza presso Switzerland Global Enterprise (S-GE), Alberto Silini fornisce consulenza quotidianamente a piccole e medie imprese (PMI) in svariati settori.

Pur confermando che la Swissness è connotata da caratteristiche quali qualità, precisione e innovazione, proprio nell'ambito del commercio business to business Silini intende il concetto in modo molto più ampio. 

"Swissness è sinonimo di qualità basata su un chiaro atteggiamento di fondo, su affidabilità, efficienza, puntualità, disponibilità e ordine". Secondo Silini, anche l'agilità nella gestione delle crisi rientra in questo quadro. Le aziende che hanno imparato dalle esperienze degli anni di crisi 2009 e 2011 e hanno intrapreso per esempio un'espansione in mercati lontani, quali l'America settentrionale o l'area Asia-Pacifico, oggi godono di una posizione migliore.

"A nostro avviso, una diversificazione dei mercati delle esportazioni è estremamente consigliabile, perché distribuisce i rischi e aumenta le opportunità di crescita", afferma.

Burckhardt Compression AG di Winterthur, azienda produttrice di macchine e compressori a pistoni, ne è un buon esempio. 

Swissness è sinonimo di qualità basata su un chiaro atteggiamento di fondo, su affidabilità, efficienza, puntualità, disponibilità e ordine

Alberto Silini, responsabile della consulenza presso Switzerland Global Enterprise (S-GE)

Nonostante una perdita in bilancio da sei a otto milioni di franchi, la competitività dell'azienda è rimasta quasi intatta grazie alla diversificazione dei suoi mercati e segmenti di clientela. Inoltre, nel contesto attuale si sono dimostrate valide le misure introdotte dopo la crisi dell'euro nel 2011, come per esempio il miglioramento della produttività o l'aumento della quota di acquisti nell'area dell'euro e del dollaro USA.

Anche gli stabilimenti di assemblaggio che l'azienda sta costruendo in Corea del Sud e negli Stati Uniti e l'ulteriore ampliamento locale dell'attività di servizio e componentistica aiutano a ridurre ulteriormente la sensibilità alle oscillazioni valutarie.

Sull'esempio del settore della costruzione di macchinari, la Swissness può essere illustrata particolarmente bene come esempio di qualità e innovazione ai massimi livelli.

"I nostri compressori a pistoni, utilizzati primariamente per il trasporto e lo stoccaggio del gas", spiega Rolf Brändli, CFO dell'azienda, "pesano fino a 400 tonnellate. Le tolleranze dei singoli componenti si collocano in parte nell'ordine di pochi centesimi di millimetro. Qualità e servizio devono pertanto essere superiori alla media. Se una macchina del genere si ferma, per il cliente può subito significare una perdita di mezzo milione di franchi al giorno".

Attenzione alle esigenze della clientela

Rychiger AG, sempre del settore dell'ingegneria meccanica, costruisce macchinari con cui gruppi mondiali quali Nestlé e Mondelez confezionano capsule di caffè.

Il vincitore del Prix SVC Espace Mittelland 2015 si impegna ad aiutare i clienti a rendere più efficiente la propria attività produttiva.

"Il nostro punto di forza consiste nel costante miglioramento delle metodologie", spiega Axel Förster, CEO e azionista di maggioranza: "I nostri clienti devono poter contare su macchinari che consentano loro di ridurre i costi di produzione e rendere i processi più efficienti dal punto di vista energetico. Un approccio orientato alla clientela è di cruciale importanza".

Un'opinione condivisa da Rolf Brändli: "Nel nostro settore conviene attuare l'innovazione in modo ben strutturato e prossimo alle esigenze dei clienti e non semplicemente inventare alla cieca". 

Una cultura della Swissness

La Swissness non è quindi solo uno slogan, ma un valore da vivere idealmente come cultura aziendale. "Pretendiamo dai nostri collaboratori che siano puntuali, efficienti e affidabili e noi per primi adottiamo questo atteggiamento", sottolinea Rolf Brändli. 

"Per quanto riguarda la cortesia del servizio, per esempio come si risponde al telefono, noi svizzeri non siamo certamente i primi in classifica", aggiunge.

"Penso che non veniamo neanche percepiti dal mondo come particolarmente cortesi. In questo possiamo chiaramente migliorare".

Per contro, per qualità di formazione e competenza specialistica, gli svizzeri occupano posizioni di vertice.

"Un argomento essenziale per la piazza svizzera e un'ulteriore caratteristica della Swissness sono i lavoratori specializzati e altamente qualificati. Dobbiamo tutto ciò al sistema duale di formazione che dovremmo assolutamente sostenere" sottolinea Alberto Silini di S-GE.

Nel contesto di un franco svizzero forte trae una chiara conclusione: "Consigliamo alle PMI svizzere di puntare sulla Swissness ora più che mai. È sinonimo di elevata qualità da promuovere non solo in relazione al prodotto, ma anche per i servizi e la cultura aziendale".