Gruppo Olwo

Il legno in movimento e liquidità garantita con il factoring

Il gruppo affonda le sue radici nel settore della segheria e della piallatura, ma oggi l'azienda realizza gran parte del fatturato nel commercio di prodotti in legno. Che si tratti di un’asta all'aperto, di commercio mondiale o di webshop, il direttore Markus Lädrach è a suo agio in ogni ambiente.

Signor Lädrach, suo nonno ha fondato la Olwo AG nel 1926. Se oggi vedesse l’azienda, che cosa lo colpirebbe o lo stupirebbe maggiormente?

Sarebbe ancora in grado di riconoscere e comprendere la segheria, anche se oggi è tutto molto più grande e automatizzato e i processi sono molto rapidi. Lo sorprenderebbe vedere che oggi tante persone lavorano in ufficio e molte meno in produzione. Rimarrebbe colpito dal nostro volume di contrattazioni con un fatturato annuo di circa 70 milioni di franchi, ma anche dalla nostra logistica.

Lei ha detto che la Olwo oggi è molto più di una segheria, in quanto svolgete anche attività commerciale. Può definire il suo campo di attività?

In poche parole, i settori sono tre: nella segheria e nello stabilimento di piallatura vengono realizzati prodotti in legno di conifere; gli acquirenti sono principalmente industrie, aziende carpentiere e settore edile. Segue il commercio del legno massiccio, dove i clienti sono falegnami. E infine il commercio di prodotti che non realizziamo noi stessi: materiali in legno, parquet, lucernari o rivestimenti per terrazze; il nostro assortimento comprende circa 3000 prodotti.

Operate soprattutto a livello regionale? Immagino che non esportiate i vostri tronchi anche in Cina.

No, ma la Cina non è del tutto esclusa, come potrebbe pensare. Il legno in commercio proviene da tutto il mondo e la Cina è in prima linea. I cinesi hanno impianti all'avanguardia, la forza lavoro è conveniente e anche il trasporto costa pochissimo. Ciò genera una situazione assurda: il legno europeo viene trasportato in Cina, dove viene lavorato. Alla fine i prodotti vengono nuovamente imbarcati verso l'Europa. Il parquet, ad esempio, proviene sempre più dalla Cina.

I profani immaginano che il commercio del legno sia molto più tradizionale.

Effettivamente il commercio di tronchi e travi è ancora molto tradizionale. Si tengono aste su un prato ai margini del bosco, dove i tronchi vengono esposti per gli acquirenti, segatori o mercanti di legname. Alcuni alberi raggiungono prezzi da record.

I clienti svizzeri apprezzano il legno svizzero?

C'è una tendenza verso il legno svizzero. A Berna l’autorità pubblica specifica chiaramente sul materiale da costruzione «legno svizzero» e la sostenibilità riveste un importante ruolo. Come per noi. Mi rifiuto di far passare i nostri camion attraverso il Baregg. Non ha alcun senso. L'area di mercato per i nostri prodotti si estende dal Mittelland svizzero alla Svizzera francese. Invece per gli acquisti ci muoviamo in un mercato globale: dal 60 al 70 per cento dei nostri prodotti proviene dall’Europa centrale.

Ciò vuol dire che importate ma non esportate?

Non è esattamente così. Esportiamo parte del legno delle nostre segherie nei paesi confinanti, in particolare in Italia. L'Italia è un paese importatore di legno, in quanto molte aziende dell'industria degli imballaggi necessitano di legno di bassa qualità. In Svizzera questo comparto è scomparso quasi del tutto, quindi manca il mercato di sbocco per questi prodotti generati automaticamente durante il taglio di un tronco. Il legno è un po’ come la carne, non ci sono solo tagli pregiati.

Che ruolo svolge la sua banca nel commercio con l'estero?

I nostri fattori produttivi vengono calcolati in franchi svizzeri, come la materia prima. Per i prodotti in legno da taglio si applica un prezzo di mercato internazionale per metro cubo in euro. Se il franco è troppo forte o al di fuori di un determinato intervallo, diventa un problema. Per questo motivo, siamo sempre in contatto con Credit Suisse per coprire i rischi di cambio. Inoltre l'export verso Italia rappresenta una situazione peculiare: rischi elevati dovuti a casi di insolvenza e termini di pagamento di 90 giorni e oltre. Per questo motivo con il nostro consulente abbiamo optato per una soluzione di factoring.

Il factoring è una sorta di garanzia di liquidità?

Esatto. In linea di principio il factoring è concepito per le giovani imprese a crescita rapida che non possono saldare rapidamente le fatture dei loro fornitori, ma si adatta perfettamente alla nostra situazione, in quanto ci permette di coprire il rischio di insolvenza.

Sembra una soluzione poco convenzionale. È tipica di Credit Suisse?

Non so se sia tipica, ma del nostro consulente clientela posso dire che è molto interessato a comprendere la nostra attività e ci offre sempre soluzioni adeguate. Ma ciò che apprezzo di più della nostra banca di fiducia è la grande continuità: negli ultimi 20 anni abbiamo assistito a pochi cambiamenti di consulenti; mi piace perché ciò permette di instaurare una relazione solida.

Con Olwo come vi posizionate nel mercato del legno svizzero in relazione alla concorrenza?

Nel settore delle segherie ci troviamo tra le prime 5, nel commercio siamo tra i maggiori che operano da un’unica sede. Non corriamo neanche il rischio imminente di venire scalzati da un distributore globale: attualmente per molti dei nostri prodotti la spedizione tramite posta o drone non è praticabile.

Un’impresa commerciale implica probabilmente scorte consistenti...

Questo è l’aspetto fondamentale. Il magazzino è cresciuto con l'azienda, mentre i nostri clienti lo riducono costantemente. Ma la merce deve essere qui. La rapida capacità di fornitura è il presupposto del commercio in un mondo globalizzato. Se non sono in grado di fornire domani ciò che un cliente ordina, lo perdo. Investiamo molto capitale nel magazzino, ma conviene. Inoltre controlliamo regolarmente la frequenza di rotazione e ottimizziamo la nostra logistica.

Quali opportunità offre l'automazione?

Nella nostra produzione e nella logistica l’automazione è già a uno stadio avanzato. Da qualche tempo è possibile ordinare i nostri prodotti anche online. Il nostro webshop è la soluzione che consente a un’impresa tradizionale di posizionarsi nei nuovi mercati.

È in questo ambito che intravede il maggior potenziale di crescita?

Sono convinto che c'è ancora un enorme potenziale di crescita in ambiti che non siamo neanche in grado di immaginare.

In quale direzione potrebbe svilupparsi?

Il legno è un materiale affascinante. Già oggi è possibile isolare singole sostanze che possono essere utilizzate nell'industria alimentare o chimica, ad esempio in materiali compositi o collanti.

Non si crea un problema di disponibilità? Il legno non è infinito.

Esistono molti tipi di legno che oggi sono quasi del tutto inutilizzati. Il faggio, ad esempio, viene in gran parte bruciato. In questi ambiti occorre spingersi oltre. In relazione all’innovazione teniamo d’occhio gli sviluppi dell'EMPA e della Scuola universitaria professionale di Bienne. Tenere gli occhi aperti su nuove possibilità di lavorazione è irrinunciabile per noi.

Nella vostra azienda ci sono tradizioni alle quali siete legati?

È necessario riuscire a separarsi da alcune tradizioni per fare spazio alle novità. Tra breve demoliremo la casa dei nostri nonni sul terreno aziendale di Worb. Ma ci sono anche tradizioni che continueremo a mantenere. Il giorno del suo compleanno, ogni collaboratore riceve una confezione di biscotti Kambly e cinque franchi. Questa tradizione è stata introdotta da mia nonna e continueremo a rispettarla anche se i cinque franchi non hanno certamente più lo stesso valore.

Segue da almeno quattro anni la Olwo in qualità di consulente clientela. Come vede questa impresa?

Olwo utilizza gran parte della nostra gamma di prodotti e servizi, come ad esempio leasing, factoring, ipoteche o coperture valutarie. Di conseguenza, la collaborazione è molto intensa e impegnativa. Allo stesso tempo, il consulente clientela ha solo «l’imbarazzo della scelta». Inoltre la struttura dell’azienda, con le sue tre imprese, è molto interessante. Nonostante siano tutte attive nello stesso settore, ciascuna ha una struttura leggermente diversa.

Conosce ciascun settore nel dettaglio?

No, mentirei se dicessi di sì. Ma ciò che conta per offrire una consulenza competente è comprendere il modello di business del cliente e saper individuare le sfide e i rischi, ma anche le opportunità. È importante rivolgersi a specialisti in base al tema specifico. In questo senso, come grande banca, abbiamo un potenziale enorme. Ad esempio, l'ultima volta era presente uno specialista tributario per discutere il modello d'imposta 2017 e il tema della previdenza 1e.

Come assiste clienti come Olwo?

Cercando di offrire un servizio il più possibile competente e orientato alle soluzioni. Voglio capire cosa interessa al cliente e che cosa potrebbe farlo progredire. Come banca per gli imprenditori, vogliamo offrire non solo prodotti bancari all'azienda e al titolare, ma anche una consulenza completa. Markus Lädrach, ad esempio, come molti altri imprenditori e imprenditrici di successo, fa parte della nostra Community, una piattaforma che li avvicina grazie a interessanti eventi di networking.