Une start-up se réoriente pendant la crise du coronavirus

Tests rapides pour les humains. Comment une start-up bernoise se réoriente.

Au départ spécialisée dans la médecine vétérinaire, la start-up LiVET a décidé pendant la crise du coronavirus de produire des tests rapides COVID-19 afin de se positionner sur un nouveau marché. Son CEO, Tim Pfister, explique dans la dernière étude PME comment la start-up s’y est prise pour réussir son changement de cap.

La start-up produisait des tests rapides pour les chevaux

Avant l’irruption de la pandémie de coronavirus au printemps 2020, la start-up bernoise LiVET AG n’avait pas grand-chose à voir avec la médecine humaine. L’entreprise, spécialisée dans le dépistage d’affections respiratoires chez les chevaux, avait prévu de mettre ses tests sur le marché en automne. Elle avait pour ce faire effectué des études sur le terrain à l’échelon européen pour ses tests rapides sur les chevaux.

Le confinement a sonné l’heure du changement de cap

Le confinement instauré en mars a toutefois bouleversé les plans de la start-up. «Quand la pandémie a entraîné des restrictions de la vie publique, nous avons été obligés de geler ces recherches», explique Tim Pfister, son CEO, dans l’étude PME 2020. La mise sur le marché nous a soudain paru compromise et nous avons été confrontés à de nombreuses incertitudes.

L’entreprise se rend également compte qu’une nouvelle opportunité s’offre peut-être à elle. «Compte tenu de notre technologie et de notre savoir-faire en matière de maladies infectieuses, nous avons décelé un important potentiel de croissance sur le plan des diagnostics humains», explique Tim Pfister. Deux jours seulement après le confinement, l’entreprise décide finalement de se réorienter vers les tests rapides COVID-19 et la nouvelle entreprise ender diagnostics voit le jour dès le mois d’avril.

La start-up s’appuie sur son réseau pour recruter

Suite à ce changement de cap, cette jeune entreprise d’encore assez petite taille a été confrontée à des défis considérables, auxquels Tim Pfister et ses partenaires ont choisi de faire face en séparant financièrement l’entreprise existante. «Nous ne voulions pas risquer les ressources et les fonds que nous avions investis dans LiVET pour le nouveau projet», indique Tim Pfister pour justifier cette décision. À la grande joie du CEO, la société ender diagnostics se trouvant sur un marché de croissance prometteur, les investisseurs n’ont pas été longs à convaincre.

Contrairement au financement, le recrutement des nouveaux collaborateurs a posé problème à l’entreprise, alors obligée de renforcer ses effectifs en pleine pandémie de coronavirus. Tim Pfister se souvient: «Nous étions une nouvelle société totalement inconnue. Nous nous sommes par conséquent appuyés sur notre réseau existant – avec succès.» Notre équipe est rapidement passée de 9 à 30 collaborateurs.

L’offre de tests rapides doit encore être étendue

LiVET s’est appuyée sur son propre réseau pour mettre en œuvre un changement de cap stratégique, qui a été facilité par l’allègement du processus d’autorisation des produits médicaux. «La demande était importante, ce qui nous a permis de mettre plus facilement sur le marché des tests fiables», résume le CEO. ender diagnostics a déjà lancé deux tests COVID-19: «ender LAB» et «ender MASS». Quant au test de dépistage mobile «ender MOBILE», il peut être réalisé n’importe où.

Le modèle commercial de l’entreprise est encore voué à évoluer. La société ne souhaite pas uniquement étendre sa gamme de produits en collaboration avec des laboratoires partenaires, elle veut aussi augmenter les capacités de laboratoire en Suisse et dans le monde entier. «À mon avis, il existe encore de nombreux champs d’application à conquérir», déclare Tim Pfister avec optimisme.

La start-up tire pleinement profit du changement de cap

Dans l’ensemble, le changement de cap stratégique a porté ses fruits étant donné que la création de la société ender diagnostics rejaillit positivement sur LiVET. «Les connaissances acquises nous aideront aussi à l’avenir lors du développement de tests rapides pour le diagnostic vétérinaire chez LiVET», explique Tim Pfister. Par ailleurs, ender diagnostics ayant connu une croissance assez rapide, les processus d’administration, de commande et de suivi de la clientèle ont dû être améliorés. LiVET pourra donc vraisemblablement sauter certaines étapes de développement.

En dépit de cette situation gagnant-gagnant, Tim Pfister considère qu’il existe encore un potentiel d’amélioration. «Si c’était à refaire, j’investirais encore plus rapidement plus de ressources dans le changement de cap», conclut le CEO. Tim Pfister recommande par conséquent aux entreprises qui souhaitent elles aussi se réorienter d’opter pour une mise en œuvre rapide et systématique du plan établi.

Vous souhaitez en savoir plus sur le financement en temps de crise?

Convenir d’un entretien de conseil