Designwerk produit des camions électriques à Winterthour

Les pionniers de l'électromobilité de Winterthour

Puissant, silencieux et sans gaz d'échappement: l'électromobilité est une promesse pour l'avenir. Le groupe Designwerk produit sa vaste gamme de produits, depuis les chargeurs rapides jusqu'aux camions électriques, à Winterthour.

«Il y a plus de prises électriques que de stations-service dans le monde.» Ce constat est à l'origine du groupe Designwerk. Lors d'un tour du monde en moto électrique artisanale, les deux fondateurs, Frank Loacker et Tobias Wülser, ont perçu le grand potentiel de la mobilité électrique. Le petit bureau d'études créé en 2008 est aujourd'hui une entreprise novatrice. Dans l'atelier de l'usine à Winterthour, les ingénieurs fabriquent en série non seulement des chargeurs rapides mobiles et des systèmes de batteries, mais aussi des véhicules utilitaires et des camions entièrement électriques de leur propre marque Futuricum. La gamme s'étend des semi-remorques aux camions-bétonnières, en passant par les camions de ramassage des déchets.

Une compétence unique pour une forte croissance

C'est précisément cette diversité, ce mélange d'ingénierie et de production interne, qui rend l'entreprise si unique, explique le CEO Adrian Melliger, qui a rejoint l'entreprise en 2018. «Nous maîtrisons toutes les disciplines de l'électromobilité et pouvons tout réaliser en interne, du prototype à la fabrication en petites séries.» Cela porte ses fruits: le groupe Designwerk a le vent en poupe. Les véhicules utilitaires électriques de la PME sont de plus en plus populaires grâce à des coûts d'exploitation inférieurs aux véhicules diesel.

Nous pouvons tout réaliser en interne, du prototype à la fabrication en petites séries.

Adrian Melliger, CEO du groupe Designwerk

La société a plus que doublé son chiffre d'affaires ces dernières années et le nombre de collaborateurs est passé de 26 à 105. Toutefois, cette évolution est également source de défis, car le groupe Designwerk est soumis à des changements internes constants et rapides. «Aujourd'hui, la société est totalement différente de ce qu'elle était il y a trois mois. Et elle va à nouveau changer complètement au cours des trois prochains mois», explique Adrian Melliger. Le financement dans les entreprises de production est également complexe. «Nous devons constamment veiller à ce qu'il y ait suffisamment de liquidités pour faire face à la croissance et pour nous assurer que nous disposons toujours des matériaux nécessaires à la production en cours.»

Atelier de production des camions électriques du groupe Designwerk

La proximité de l'enseignement supérieur au cœur du succès

L'innovation joue un rôle important pour la jeune entreprise. «Elle est au centre de notre activité. Nous devons toujours avoir au moins deux ans d'avance sur les grands constructeurs automobiles, sinon nous n'avons aucune chance», confie Adrian Melliger. C'est pourquoi le site de Winterthour est un facteur de réussite essentiel pour l'entrepreneur expérimenté, notamment grâce à sa proximité avec l'Université des sciences appliquées de Zurich (ZHAW). Grâce à des collaborations avec l'université, l'entreprise ne se contente pas d'acquérir de nouvelles connaissances, elle trouve également des collaborateurs talentueux et motivés parmi les diplômés.

Pour l'avenir, l'entreprise a déjà préparé le terrain. Au printemps 2021, le groupe Designwerk a pu attirer le groupe Volvo comme nouvel investisseur principal. «Cela nous offre de nouvelles possibilités, notamment en accédant aux secteurs vente et après-vente de Volvo», confie Adrian Melliger. La PME dispose ainsi d'une chance unique de progresser dans son expansion sur le marché européen et le développement de ses produits.

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