市场前瞻

费德勒与休伊特测试网球革命

网球是否即将经历有史以来的最大革命?业界正千方百计缩短赛事,提高球赛的趣味,吸引现场和安坐家中的观众。现时正在测试各种新规则和形式。 

踏入2015年球季,澳洲网球协会推出一种名为「Fast4」的突破性赛制。尽管俱乐部锦标赛曾经采用这种新赛制,但到1月12日在罗杰·费德勒与莱顿·休伊特这两位网球界传奇巨星对战的悉尼世界首推网球赛才面临真正考验。如西班牙体育杂志《Marca》所述,在悉尼市中心澳洲信贷联盟体育场(Qantas Credit Union Arena) 举行的「与罗杰·费德勒和莱顿·休伊特之夜」,两位男士将展现「未来的赛事」。瑞信为有关赛事的主要赞助商。

不设触网重发

Fast4在比赛规则上有四大变动。首先:一盘4局制。第二:缩短平局决胜制(Tie Break) 至 3-3,先拿5分获胜。第三:没有触网重发(发球触网但落在正确球区, 则为有效发球)。第四:每盘先拿4局获胜。如40分比40分(或3局比3局),则打决胜球,一球决胜负,接球方可选边(左发球区或右发球区)。此项规则已被称为「一分决胜」一段时间。因此这个澳洲概念允许网球出现前所未见的赛果,例如4-2、1-4、4-3(5-4)。

网球追上新的生活方式

「新赛制有潜质改革网球,尤其在俱乐部及嗜好方面。」澳洲网球协会行政总裁Craig Tiley表示。「时间日渐宝贵,加快赛制适合所有希望将网球赛事融入忙碌生活的球手。」节省所得的时间不少;根据澳洲网球协会,赛事时间可以减少一半左右。这种赛制尤其吸引网球爱好者,他们往往只有一小时落场。然而,Tiley先生亦指出,他无意不久将来在澳洲网球公开赛等主要锦标赛中采用新赛制。无论如何,首先要得到国际网球总会(ITF)首肯才可成事,但ITF一般对于可能破坏网球传统根基的改动持怀疑态度。

今时今日,赛事不能超过11小时

然而,大部分人同意需要改变,以便更容易预测网球赛事的时间,有时更可提高娱乐性。2009年在马德里举行的准决赛中,拉斐尔·纳达尔与诺瓦克·德约科维奇耗时4小时3分钟才完成三盘赛事,即使最狂热的网球发烧友也开始无耐性,更不用说约翰·伊斯内尔与尼古拉·马俞在2010年温布尔登网球赛中的那场对战,是史上最长时间的五盘三胜制赛事。两人的比赛时间长达11小时5分钟,赛事横跨三日,直至伊斯内尔以6-4、3-6、6-7(7-9)、7-6(7-3)、70-68胜出为止。

然而,尽管网球世界非常保守,但比赛规则并非那么吓人。最大的更改是James Van Alen在1965年发明的平局决胜制。最先采用的赛事是1971年温布尔登网球赛-但只在首四盘赛事中使用,每盘打到8-8(轮流发球,直至其中一名球手两局领先胜出为止)。然后八年后才发展至今时今日沿用的6-6。ITF营办的戴维斯杯网球赛过了十年才采用此条规则。和美国网球公开赛不同,在该项赛事中,正如法国网球公开赛、温布尔登及澳洲网球公开赛,第五局不设平局决胜制。

双人赛赛事时间已经减少

国际职业网球联合会(ATP)巡回赛中,至少双人赛的赛事时间已经减少,因为在平局决胜制时采用10分决胜。大满贯锦标赛现时的混合双打也采用相同赛制。费德勒与休伊特在悉尼的五盘三胜制赛事中测试的Fast4赛制则更进一步。在每盘之间的换边(不得超过60秒),球手不得坐下;球手只能在每盘结束后坐下。

美国世界团队网球城市联赛已经采用非传统规则多年,球赛只设一盘一分决胜,球手须胜出五局(在4-4時,则采用9分平局决胜制)。2014年年底首次举行的国际网球超级联赛(IPTL)在亚洲4个城市展现,并有四支亚洲城市队伍,更将新规则推上另一层面。赛事设计在三小时完成,男子单打、女子单打、传奇单打、混合双打及男子双打设五局制,在五局结束后得分最高的队伍将获胜。每盘一分决胜,共五局,5-5时设有5分钟点球决胜,由场上时钟计时(「定时器」)。此外还有数之不尽的特别规则,例如「Power Point」分数双计。

球员对改制态度开放

大部分球员对这些更改兴致勃勃,跃跃欲试,尤其是酬劳丰富的表演赛。「这种打法相当有趣。」德约科维奇对IPTL说。「我们很少一队人比赛,得到队友打气。」他亦表示这比赛让他加深认识其他球手,同时保持良好的训练。只在印度加盟IPTL「印度Ace」队两天、最终胜出首场初事的费德勒,更将之称为重大改革。「暂时还是试验初段,但这个概念真的很有趣,似乎能够成功。」

身为全球第二位好手,费德勒将于布里斯班ATP锦标赛(1月4-11日)与澳洲网球公开赛(1月19日-2月1日)之间参加悉尼表演赛。他将这项赛事称为「与老朋友兼老对手之间一场非常特别的比赛」,十分期待。休伊特则指新规则对网球来说是一项「神奇的发明」:「我希望新规则真正得到广泛接受。在这种新赛则下与罗杰对垒,将会是一项崭新而有趣的挑战。」无论如何,这两名年届33岁、曾晋身全球第一的网球手,都已经准备就绪,掀起革命。